Imagen de satélite infrarrojo GOES-16 del huracán Franklin a partir de 1615Z (12:15 pm EDT) Lunes 7 de agosto de 2017. Los datos del GOES-16 son preliminares y no operativos. Crédito de la imagen: NASA / MSFC Earth Science Branch.

La tormenta tropical Franklin está encaminada a atacar la costa este de la península de Yucatán el lunes por la noche. Franklin podría sufrir un breve período de intensificación rápida que lo convertiría en un huracán justo antes de la llegada.

A las 11 am de este Lunes, un aviso de huracán y una advertencia de tormenta tropical fueron en efecto para la costa mexicana de Chetumal a Punta Allen. Partes adicionales de la costa de Yucatán de México y Belice estaban bajo vigilancia de tormentas tropicales o advertencias.

Después de días como una ola tropical vagamente organizada rodando por el Caribe, Franklin comenzó a consolidarse el domingo y se convirtió en una tormenta tropical el domingo por la noche. A las 2 pm de este lunes, el Centro Nacional de Huracanes NOAA / NWS localizaba el centro Franklin a aproximadamente 296 km al este de la Ciudad de Belice, con vientos sostenidos de hasta 96 km/h. Un gran escudo de tormentas intensas cubrió el área cerca y al norte y al este del centro de Franklin, con el aumento de flujo de salida de nivel superior evidentes en los márgenes de este escudo.

Un vuelo de un avión cazahuracanes encontró vientos de 48 nudos en el nivel del vuelo al noreste del centro de Franklin con el centro situado apenas al sur de una pequeña ranura seca evidente en imágenes satelitales.

Figura 1. Imagen de satélites de onda visible GOES-16 del huracán Franklin a partir de 1600Z (mediodía EDT) el lunes 7 de agosto de 2017. Los bucles de satélite muestran que la característica que se asemeja a un ojo es más probable que una ranura seca envuelta justo al norte del centro principal De la circulación, en lugar de un verdadero ojo. Crédito de la imagen: NASA / MSFC Earth Science Branch.

Perspectiva para Franklin
Las condiciones son muy favorables a un mayor crecimiento en las pocas horas antes de que Franklin llegue a tierra el lunes por la noche, especialmente ahora que la tormenta está organizada lo suficiente como para aprovechar la favorable disposición de los elementos. La cizalladura del viento caerá por debajo de 10 nudos el lunes por la tarde, de acuerdo con el modelo estadístico SHIPS. Las temperaturas de la superficie del mar de 29-30 ° C (84-86 ° F) están alrededor de 1 ° C por encima del promedio para esta época del año, y Franklin está pasando por una zona de calor oceánico profundo.

Figura 2. Potencial térmico del ciclón tropical (TCHP) a través del Mar Caribe a partir del domingo 6 de agosto de 2017, en kilojulios por centímetro cuadrado. TCHP integra la cantidad de calor a través de la profundidad del océano superior según lo medido por las temperaturas en cada nivel. La zona roja y blanca a través del noroeste del Caribe se asocia con temperaturas de agua de apoyo de huracán de al menos 26 ° C (79 ° F) que se extienden más de 125 metros (410 pies) de profundidad. Crédito de la imagen: NOAA / AOML.

Aunque no se muestra en el pronóstico oficial del NHC (Figura 3 a continuación), es muy posible que Franklin se convierta en un huracán de categoría 1 justo antes del aterrizaje, entre los puntos de pronóstico a las 7 pm del lunes y 7 am del martes. Si es así, será el primer huracán del Atlántico de 2017. En registros que se remontan a 1851, sólo otros cuatro años han visto seis tormentas tropicales atlánticas o huracanes para el 6 de agosto, según Phil Klotzbach (Colorado State University). Esos años son 1936, 1959, 2005 y 2012.

La lluvia torrencial debe ser la amenaza principal de Franklin, aunque los vientos de la fuerza de la tormenta pueden extenderse más de 160 km de la costa de donde Franklin hace tierra en la península de Yucatán.

 

Figura 3. Representación de WU del pronóstico oficial de NHC para Franklin a partir de las 11:00 am EDT Lunes 7 de agosto de 2017.

Los modelos de computadoras están de acuerdo en la pista de Franklin, que hará un suave arco a la izquierda a través de la Península de Yucatán y la Bahía de Campeche. Franklin saldrá de la península en un estado debilitado, aunque probablemente sea una tormenta tropical. Aunque no se muestre en el mapa de seguimiento -porque ocurriría entre los puntos de pronóstico-, Franklin podría tener una segunda oportunidad breve de intensificación rápida de la fuerza del huracán justo antes de que llegue a tierra en la costa noreste de México, al sur de Tampico. La topografía cóncava de la Bahía de Campeche ayuda a dar un giro a los ciclones tropicales, y la temperatura del agua volverá a ser muy cálida, aunque el contenido de calor oceánico es menor que en el noroeste del Caribe.

Las últimas series del modelo HWRF, nuestra mejor guía para la intensidad de los ciclones tropicales, han sido consistentes al traer a Franklin al noreste de México el miércoles por la noche como un huracán de Categoría 1.

Un buen análogo para Franklin es el huracán Ernesto del 2012, que se convirtió en una tormenta tropical varios días antes de acercarse a Yucatán en una pista muy similar a la de Franklin y el mismo día del año. Ernesto rápidamente se fortaleció a la categoría 2 justo antes de llegar a tierra en la costa de Mahahual, México. Ernesto no logró recuperar el estatus de huracán después de pasar por la bahía de Campeche, pero la pista de Franklin espera estar lo suficientemente lejos al norte de Ernesto para darle más tiempo a las cálidas aguas de la bahía sin interferencia directa de la tierra.

Figura 4. Imagen infrarroja mejorada de Invest 99L a partir de 1645Z (12:45 pm EDT) Lunes 7 de agosto de 2017. Crédito de la imagen: NOAA / NESDIS.

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