El huracán Irma llegó al Caribe el miércoles, golpeando las islas de Barbados y Antigua en un camino destructivo hacia Puerto Rico, Cuba y posiblemente Florida para este fin de semana.

Durante la noche, el poderoso huracán categoría 5 causó un impacto directo en la isla de Barbados, hogar de unos 2.000 residentes. A medida que el sol se alzaba el miércoles, no se había reportado ningunas víctimas y se desconoce el alcance de la destrucción que quedaba.

La policía de Antigua dijo a Associated Press que esperaban que los vientos se terminaran antes de enviar helicópteros para verificar los informes de daños en Barbados.

“Nos alegramos por las buenas noticias que hemos tenido hasta ahora”, dijo Donald McPhail, director ejecutivo de la Autoridad de Aviación Civil del Caribe Oriental, señalando lo que habían escuchado de los empleados de la región.

La Oficina Nacional de Servicios de Desastre dijo que la situación en Barbados sigue siendo desconocida.

“Actualmente estamos tratando de restablecer la comunicación con Barbuda para obtener una imagen más clara de la situación allí. La última comunicación con Barbuda fue alrededor de las 12:30 de la mañana. Antes de que se perdiera la comunicación, recibimos informes de varios edificios que tenían techos dañados para incluir a la estación de policía “, dijo la agencia.

 

Según el Servicio de Antigua Met, se han reportado tres heridos.

Las líneas telefónicas y los árboles fueron derribados cuando el ojo del huracán Irma pasó sobre Barbuda alrededor de las 2 de la mañana, destruyendo los sistemas de comunicación de las islas. El techo de la comisaría de la isla fue robado, obligando a los agentes a buscar refugio en la estación de bomberos.

La isla hermana de Barbuda, Antigua, fue destruida lateralmente por el huracán pero recibió un daño estructural mínimo.

“En Antigua hemos resistido el huracán más poderoso de todos los tiempos del Caribe, el pronóstico era que Antigua sería devastada, nuestra infraestructura demolida, la gente asesinada y nuestra economía destruida”, dijo el primer ministro Gaston Browne en un post de Facebook. “A la luz del día, la situación es muy diferente: en Antigua no se ha perdido la vida, todo el pueblo ha sobrevivido, los huéspedes de nuestros hoteles están bien, incluso nuestros animales estaban protegidos de esta enorme tormenta”. Las imágenes publicadas en las redes sociales muestran daños a otras islas de la región, incluyendo Saint Maarten.

Se han registrado daños en las islas francesas de San Martín y San Bartolomé, con los techos arrancados  por la tormenta. La estación de bomberos de San Bartolomé fue inundada con más de 3 pies de agua, lo que hace imposible que los vehículos de rescate salgan de la estación, y la sede del gobierno en Saint Martin fue parcialmente destruida.

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